Falta de nutrientes en niños

Qué hay que tener en cuenta en los niños y adolescentes

Introducción - ¿Cómo y cuándo crece el hombre?

Al formar nuevas células a través de la división celular, el cuerpo crece. La división mitótica de las células tiene lugar en todos los tipos de células, excepto en las células reproductoras, y sirve para la renovación de la sustancia y el crecimiento del cuerpo. 

Para dividirse y multiplicarse, las células necesitan energía en forma de nutrientes. Sólo entonces podrán cumplir sus tareas de manera eficiente. Si no hay suficientes nutrientes disponibles, habrá un suministro insuficiente. Las células sólo pueden dividirse más lentamente o no dividirse en absoluto y/o se producen errores durante la división celular. 

Cuanto más rápido se dividen las células, más sustancia corporal está disponible y más puede crecer el cuerpo. Por lo tanto, la división celular en niños y adolescentes es mucho más rápida en crecimiento que en adultos. Los niños pequeños de hasta tres años son los que más crecen. Después de eso, el crecimiento es más lento pero constante hasta que se produce un crecimiento acelerado de nuevo en la pubertad. De acuerdo con esto, se considera que los seres humanos están plenamente desarrollados y que la división celular y, por lo tanto, el metabolismo se ralentizan.

Metabolismo y estrés oxidativo 

Los procesos metabólicos cotidianos, incluida la división celular, producen radicales libres en el cuerpo. Los radicales libres son moléculas que carecen de un electrón. Por lo tanto, intentan arrebatar un electrón de otras moléculas. Si tienen éxito, vuelven a dejar atrás una molécula a la que le falta un electrón: un nuevo radical libre. Esto conduce a una reacción en cadena y a un estrés oxidativo. 

Cuanto más rápido es el metabolismo, más radicales libres se forman, comparable a un coche que quema más gasolina cuanto más rápido conduce. 

Afortunadamente, el cuerpo humano tiene los llamados antioxidantes, moléculas con un electrón adicional que pueden neutralizar los radicales libres liberando su electrón adicional. Sin embargo, si, por ejemplo, el número de radicales libres en el cuerpo aumenta debido a un metabolismo fuertemente acelerado en la infancia y la adolescencia o a influencias externas insalubres (rayos UV, toxinas ambientales), los propios antioxidantes del cuerpo ya no son suficientes para neutralizarlos. El resultado: estrés oxidativo, que puede provocar daños celulares, división celular defectuosa y función celular limitada.

Aumento de la necesidad de nutrientes durante el crecimiento

Especialmente durante los períodos de crecimiento acelerado, el metabolismo de los niños y adolescentes corre a toda velocidad. Esto significa que la división celular tiene lugar muy rápidamente. Las células necesitan suficientes nutrientes para esto; más que los adultos, cuya división celular es más lenta. 

Además, el metabolismo acelerado aumenta la formación de radicales libres durante el crecimiento. Por lo tanto, para prevenir el estrés oxidativo, es muy importante que el cuerpo reciba un suministro adecuado de antioxidantes.

Posibles consecuencias de la deficiencia de nutrientes en niños y adolescentes

Como ya hemos escuchado, los niños y adolescentes en crecimiento tienen una mayor necesidad de nutrientes. Desafortunadamente, el contenido de nutrientes de nuestros alimentos sigue disminuyendo(1). Esto aumenta el riesgo de sufrir de deficiencia de nutrientes y estrés oxidativo, especialmente en niños y adolescentes. Las consecuencias pueden ser múltiples:

Trastornos de concentración hasta ADHS/ADS

Mientras tanto, se han llevado a cabo varios estudios que relacionan el comportamiento anormal hasta el TDAH/ADS con una deficiencia de nutrientes(2).  En vista de la disminución de la densidad de nutrientes de nuestros alimentos, no es de extrañar que el número de niños y adolescentes con problemas de comportamiento haya aumentado durante años(3). 

También el aumento de la "necesidad de enfriamiento" es a menudo una expresión de que el cuerpo está subabastecido. El cuerpo debe reducir el consumo ralentizando las reacciones, ya que los materiales de construcción son necesarios para la estructura interna, como nos dicen los médicos generales y los pediatras.

Las repeticiones escolares más frecuentes caen exactamente en este tiempo. Esto también puede deberse a la ralentización del cerebro debido a deficiencias, especialmente en aminoácidos.

Sistema inmunológico debilitado

Para trabajar eficientemente, el sistema inmunológico necesita suficientes nutrientes y antioxidantes. Si faltan, el riesgo de infección aumenta. 

Trastornos de crecimiento

Si el crecimiento de un niño se desvía considerablemente del de sus compañeros, se habla de un trastorno del crecimiento. El dolor de crecimiento también puede ser un síntoma de un error en el crecimiento. El crecimiento ocurre a través del aumento de la división celular. Si la división celular se interrumpe/disminuye debido a la falta de nutrientes, se producen trastornos en el crecimiento. 

Por ejemplo, el frecuente dolor en la espinilla vespertina (articulaciones de crecimiento) se debe casi siempre a la falta de aminoácidos.

Depresión/desórdenes de ansiedad

El número de niños y adolescentes deprimidos ha ido en aumento durante años. Según la OMS, el número de niños y adolescentes deprimidos menores de 25 años se ha multiplicado por diez desde el año 2000. 

La depresión es un trastorno metabólico en el cerebro. La falta de nutrientes y el estrés oxidativo perjudican el funcionamiento de las células, incluidas las del cerebro. Esto puede llevar a depresión y trastornos de ansiedad.

Prevención de las peligrosas carencias de nutrientes en niños y adolescentes

Un estudio ha demostrado que la administración de suplementos selectivos puede mejorar la percepción y el rendimiento escolar de los niños(4). 

Especialmente el papel del magnesio en el tratamiento del ADHD/ADS ha sido objeto de varios estudios significativos. Se ha demostrado que la carencia de magnesio puede provocar nerviosismo, irritabilidad y agresividad y que el 95% de todos los niños con ADD sufren carencia de magnesio(5).  Por el contrario, una ingesta de magnesio en los niños llevó a una mejora significativa de la hiperactividad (6). 

El zinc también es un mineral importante en la edad de crecimiento. La carencia de zinc también puede desencadenar hiperactividad, pero también depresión y trastornos de ansiedad(7).  Un aporte adicional de magnesio, ácido fólico y zinc al organismo contribuye a una clara mejoría de los síntomas de depresión(8).  

Especialmente el complejo de vitamina B es importante para el cerebro. El suministro de vitaminas B al cuerpo tiene una influencia esencial en el estado de ánimo, la calidad del sueño, la memoria y el rendimiento mental. Si, por ejemplo, falta la vitamina B3, la producción de la serotonina, la hormona de la sensación de bienestar, puede verse perturbada. Las consecuencias son mal humor y estados de ánimo depresivos hasta la depresión. 

Los ácidos grasos omega-3 también son muy importantes para la salud del cerebro. Un estudio realizado en España desde 1999 ha demostrado que los ácidos grasos omega-3 pueden reducir el riesgo de depresión en un 30%(9).  Los síntomas del TDAH, como la ansiedad, los problemas de atención y los trastornos generales de conducta, también mejoran con la ingesta adicional de ácidos grasos omega-3(10). 

En resumen, los siguientes nutrientes tienen un efecto positivo en la salud del cerebro, sus células y su metabolismo:
-    Ácidos grasos omega 3
-    Vitamina D
-    Magnesio 
-    Complejo vitamínico B 
-    Zinc
-    Hierro
-    Selenio
-    Por supuesto todos los aminoácidos
-    Ácido R-alfa-lipoico
-    Lecitina

Varios aminoácidos también juegan un papel importante en el tratamiento de trastornos metabólicos en el cerebro y síntomas depresivos. Los aminoácidos son los componentes proteicos del cuerpo. Algunos sirven al cuerpo para formar neurotransmisores, los mensajeros que influyen en nuestro estado de ánimo y nos hacen felices o tristes. 

Si faltan los aminoácidos necesarios, el cuerpo simplemente no es capaz de transmitir los estímulos en el cerebro de forma eficiente y correcta y de formar aquellas sustancias mensajeras y hormonas que reducen el estrés, relajan el cuerpo y lo hacen feliz y satisfecho. Diversos estudios han demostrado el efecto de los aminoácidos en el tratamiento de la depresión(11). 

Los aminoácidos importantes para una función cerebral saludable son:
-    Triptófano
-    Tirosina 
-    Fenilalanina
-    GABA
-    Glutamina
-    Arginina

Conclusión

Especialmente durante el crecimiento, los niños y adolescentes tienen una mayor necesidad de nutrientes y por lo tanto un mayor riesgo que los adultos de sufrir de deficiencia de nutrientes o estrés oxidativo. Por lo tanto, es particularmente importante asegurar un suministro adecuado de los nutrientes más importantes durante este tiempo para prevenir algunos síntomas graves. 

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(1) Davis, D.R. (2005): Trade-offs in agriculture and nutrition. Food Technol. 59: 120. 
Davis, D.R. (2006): Historical variation in the mineral composition of edible horticultural products. J. Hort. Sci. Biotechnol. 81: 553–554.
Davis, D.R., M.D. Epp, and H.D. Riordan (2004): Changes in USDA food composition data for 43 garden crops 1950 to 1999. 
J. Amer. Coll. Nutr. 23: 669-682.
Stockholm, P., H. Reinivuo, P. Mattila, H. Pakkala, J. Koponen, A. Happonen, J. Hellström and M.-L. Ovaskainen (2007): Changes in the mineral and trace element contents of cereals, fruits and vegetables in Finland. J. Food Compos. Anal. 20: 487–495. 
(2) Wachs TD. (1995): Relation of mild-to-mederate malnutrition to human develpoment: correlational studies.
 J Nutr., 125(8): 2245-2254 
Pollitt E. (2000): Developemental sequel from early nutritional deficiencies: conclusive and probability judgements. J Nutr., 130(2): 350-353] 
(3) Barmer-GEK-Artreport 2013, https://www.barmer.de/blob/37498/b9048801692f51c000ca13857d8d8a5a/data/pdf-arztreport-2013.pd
(4) Schoenthaler et al. (2000): The effect of vitamin-mineral supplementation on the intelligence of American schollchildren: a randomized, double-blind placebo-controlled study. J Altern Complement Med. 6 (1): 19-29 
(5) Kozielec, T. (1997): Assessement of magnesium levels in children with attention deficit hyperactivity disorder (ADHD), Magnes Res 10 (2): 143-8 
(6) Starobrat-Hermelin, B. (1997): The effects of magnesium physiological supplemantation on hyperactivity in children with attention deficit hyperactivity disorder (ADHD). Positive response to magnesium oral loading test, Magnes Res 10 (2): 149-56
(7) Lepping P., Huber M. (2010): Role of zinc in the pathogenesis of attention-deficit hyperactivity disorder: implications for research and treatment. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20806985 
(8) Eby G. A. (2006): Rapid recovery from major depression using magnesium treatment, https://doi.org/10.1016/j.mehy.2006.01.047
(9) Sánchez-Villegas A. et al. (2009): Association of the Mediterranean Dietary Pattern With the Incidence of Depression, https://jamanetwork.com/journals/jamapsychiatry/fullarticle/210386 
(10) Richardson AJ, Puri BK. A (2002): Randomized double-blind, placebo-controlled study of the effects of supplementation with highly unsaturated fatty acids on ADHD-related symptoms in children with specific learning difficulties. Prog Neuropsychopharmacol Biol Psychiatry Feb 26 (2): 233-9.
(11) Pöldinger W., Calanchin B. and  Schwarz, W. (1991): A functional-dimensional approach to depression: serotonin deficiency as a taget syndrome in a comparison of 5-hydroxytryptohopan and Fluvoxamine, Pyschopathology 24: 53-81 
Shaw K., Turner J. and Del Mar C. (2002): Are tryptophan and 5-hydroxytryptophan effective treatments for dpression? A meta-analysis, Australian and New Zealand Journal of Psychiatry 36: 488-491