Demencia

Cuando un humano desaparece lentamente

¿Qué hace a un ser humano? Sus recuerdos, sus experiencias, sus habilidades y sus sentimientos. Todo está almacenado en el cerebro. Si el cerebro se enferma, muchas de las cosas almacenadas se borran. Las cosas que hacen a la gente humana se están volviendo menos. Esto puede tener características diferentes: El abuelo ya no recuerda sus experiencias en la guerra y la abuela ya no sabe cocinar. 

Dependiendo de qué recuerdos y habilidades se pierden, los afectados están más o menos limitados en la vida cotidiana. La rapidez con la que progresan las diversas enfermedades de demencia varía de un paciente a otro, al igual que las áreas que se ven afectadas en primer lugar. Algunos enfermos de demencia, por ejemplo, ya no pueden recordar cosas que han estado sucediendo durante mucho tiempo al principio de su enfermedad, lo que apenas afecta a su vida cotidiana, mientras que otros olvidan cómo utilizar los objetos cotidianos.

Definición

En medicina, las enfermedades coloquialmente denominadas demencia se denominan síndrome de demencia. Estas son enfermedades neurodegenerativas, lo que significa que las funciones de las células nerviosas en el cerebro se alteran y se pierden las conexiones neuronales. Esto puede suceder debido a trastornos circulatorios o daños causados por depósitos de proteínas. Por consiguiente, existen diferentes formas de demencia, como el Alzheimer, la demencia vascular o la demencia frontotemporal.  

Las consecuencias dependen del área del cerebro afectada y pueden ir desde un deterioro de las capacidades mentales e intelectuales, un cambio en la personalidad y el comportamiento social hasta una pérdida del habla y de las habilidades motoras.

Primeros signos y síntomas

El diagnóstico de un síndrome de demencia es complejo y prolongado. Sin embargo, hay algunos signos que los familiares de las personas afectadas suelen notar cuando existen durante un período de tiempo más largo.

-    Falta de memoria
Las personas afectadas se olvidan mucho, por ejemplo, de dónde pusieron la llave de la puerta principal. A menudo encuentran los objetos que buscan en lugares inusuales, como la nevera. Es difícil para los afectados seguir las conversaciones porque olvidan lo que ha dicho su interlocutor. A veces también pierden el deseo de leer porque no pueden recordar el contenido de lo que han leído. 

-    Desorientación
Las personas afectadas ya no están familiarizadas con su entorno local y, por ejemplo, ya no saben cómo llegar al supermercado. 

-    Déficits lingüísticos
Las personas afectadas a menudo olvidan palabras individuales. No pueden pensar en palabras simples en las conversaciones.

-    Pérdida de motivación
Las personas afectadas pierden cada vez más el deseo de hacer algo. Todo es demasiado agotador para ellos y prefieren no hacer nada en absoluto. 

Si usted nota estos o similares síntomas en alguien en su entorno inmediato, primero debe observar los síntomas. Si persisten durante un período de 6 meses o incluso empeoran, se aconseja al paciente concertar una cita con un médico.

Causas

Las causas exactas del síndrome de demencia aún no se comprenden completamente. Los siguientes factores de riesgo están asociados con el desarrollo de la demencia:
-    Edad
-    Arterioesclerosis
-    Hipertensión arterial
-    Diabetes
-    Reacciones inflamatorias crónicas
-    Daño en las mitocondrias

Especialmente la edad parece tener una gran influencia en la probabilidad de enfermedad: Mientras que sólo el 1,6% de las personas de entre 65 y 69 años padecen demencia, la cifra ya es del 40,95% para los mayores de 90 años.  Dos tercios de las personas con demencia tienen más de 80 años(1). 

Si observa más de cerca los factores de riesgo, notará que Todos tienen un posible desencadenante común: el estrés oxidativo. ¿Qué es exactamente el estrés oxidativo?

El estrés oxidativo es causado por los llamados radicales libres. Los radicales libres son subproductos del metabolismo normal. Son moléculas que carecen de un electrón. Por lo tanto, intentan arrebatar un electrón de otras moléculas. Si tienen éxito, vuelven a dejar atrás una molécula a la que le falta un electrón: un nuevo radical libre. Esto conduce a una reacción en cadena de oxidación. 

Afortunadamente, el cuerpo humano tiene los llamados antioxidantes, moléculas con un electrón adicional que pueden neutralizar los radicales libres liberando su electrón adicional. Sin embargo, si el número de radicales libres en el cuerpo aumenta, por ejemplo debido a un metabolismo fuertemente acelerado (deporte) o a influencias externas insalubres (nicotina, alcohol, rayos UV, toxinas ambientales), los propios antioxidantes del cuerpo ya no son suficientes para neutralizarlos. El resultado: se desarrolla el estrés oxidativo. 

La edad como principal factor de riesgo para la demencia también puede explicarse fácilmente a este respecto: Con el aumento de la edad, el cuerpo produce cada vez menos antioxidantes. El resultado: el estrés oxidativo aumenta. 

El estrés oxidativo conduce al daño celular y, en consecuencia, a que las células ya no puedan realizar sus funciones correctamente o no puedan hacerlo en absoluto. Al atacar las células sanas del cuerpo, los radicales libres interfieren con el sistema inmunológico, la producción de hormonas, las mitocondrias, la muerte celular y la conducción neuronal. Además, el estrés oxidativo promueve la arteriosclerosis al dañar los radicales libres de la proteína HDL, que normalmente es responsable de eliminar el colesterol del torrente sanguíneo para que no pueda formar depósitos y, por lo tanto, la arteriosclerosis. El daño celular causado por los radicales libres causa inflamación en el cuerpo, por lo que el estrés oxidativo prolongado conduce directamente a la inflamación crónica.

La inflamación no es más que una reacción defensiva del cuerpo. Señalan a las células que el peligro es inminente y las hacen actuar de manera diferente a como lo hacen normalmente. Algunas células, por ejemplo, emiten señales durante las inflamaciones que aumentan la permeabilidad de los vasos sanguíneos, de modo que la ayuda puede llegar más rápidamente en forma de los propios anticuerpos del cuerpo. Los primeros auxilios que llegan a las reacciones inflamatorias son los llamados granulocitos de neutrófilos. Son las propias sustancias defensivas del cuerpo que pueden matar a las células. Sin embargo, no distinguen entre patógenos y células patógenas en su entorno. Uno puede imaginar esto como si el cuerpo disparara salvajemente alrededor de sí mismo con un lanzallamas y destruyera las células enfermas, pero también las células sanas en las inmediaciones. 

Si las inflamaciones se vuelven crónicas, esto es malo para la salud (inflamación silenciosa o estado de guerra permanente). Por un lado los vasos del cuerpo permanecen permeables, las puertas del cuerpo están siempre abiertas, de modo que el médico de urgencias siempre puede venir, pero también los ladrones y otros intrusos peligrosos, por otro lado el cuerpo destruye constantemente las células sanas en su lucha contra los intrusos. Las inflamaciones crónicas en el cerebro tienen las mismas consecuencias. 
Debido a su influencia dañina en las mitocondrias, las centrales eléctricas de las células, los radicales libres hacen que las células (también las células cerebrales) sean abastecidas con menos energía. Además, interfieren con la transmisión de la señal entre las células individuales, lo que conduce rápidamente a una reducción del rendimiento cerebral típica de la demencia y, posteriormente, a la muerte de las células nerviosas individuales. 

También la arteriosclerosis favorecida por el estrés oxidativo puede llevar al síndrome de demencia, ya que la circulación sanguínea del cerebro empeora y las células cerebrales ya no reciben el suministro adecuado. Como resultado, pierden su función y eventualmente mueren.

Prevención

Hemos aprendido que el estrés oxidativo y sus consecuencias son un factor muy importante en el desarrollo de la demencia. Para prevenir las enfermedades de demencia y retrasar el curso de la enfermedad, el estrés oxidativo debe prevenirse o reducirse en primer lugar.

Los antioxidantes son el mejor remedio contra el estrés oxidativo. Los antioxidantes protegen a otras moléculas de la oxidación, es decir, de un electrón que les es arrebatado por los radicales libres, convirtiéndose así en radicales libres. Al liberar su electrón adicional sin convertirse en radicales libres, los antioxidantes interrumpen la dañina reacción en cadena de oxidación en el cuerpo. Sin embargo, los antioxidantes también tienen la capacidad de regenerar otros antioxidantes, es decir, las moléculas que ya han renunciado a su electrón adicional para neutralizar un radical libre, para suministrarles un electrón adicional de nuevo, de modo que las moléculas puedan tener de nuevo un efecto antioxidante y puedan volver a la búsqueda de radicales. 

El efecto positivo de los antioxidantes en el cerebro y su rendimiento ha sido probado en varios estudios. Los investigadores de la Universidad John Hopkins de Baltimore, por ejemplo, pudieron demostrar en un estudio que los antioxidantes reducían significativamente la incidencia de la demencia en el grupo experimental(2). 
Las siguientes vitaminas y nutrientes son antioxidantes especialmente potentes y tienen un efecto positivo sobre la salud y la funcionalidad del cerebro:

-    Vitamina D
-    Vitamina C
-    Vitamina E
-    Vitamina A
-    OPC
-    Vitamina B6 
-    Vitamina B12
-    Ácido fólico
-    Selenio
-    Magnesio
-    Arginina
-    Gluthation
-    Cisteína
-    SOD
-    Ácido R-alfa-lipoico
-    Ácidos grasos omega-3

Muchos de los productos Priosa de Sanopoly contienen estos poderosos antioxidantes en su forma más pura y de mayor calidad (PriosaVIT, PriosaLIPON R Forte, PriosaSOD y especialmente PriosaCOMPLETE con PriosaLIPID). De esta manera, la salud y la función del cerebro pueden ser apoyadas, la demencia puede ser prevenida y los impedimentos incipientes del rendimiento pueden ser desacelerados. 

Si desea conocer su estado antioxidante, pídale a su terapeuta que determine los siguientes parámetros sanguíneos:

-    Homocisteína (Aminoácidos. 2003 Dic;25(3-4):409-17. Epub 2003 Jul 31.)
-    LDL oxidado
-    Capacidad antioxidante
-    Estrés oxidativo
-    Melandialdehído (El estudio "Los epítopos de malondialdehído son mediadores estériles de la inflamación hepática en ratones hipercolesterolémicos" fue publicado en la revista Hepatology en línea el 16 de diciembre de 2016. DOI: 10.1002/hep.28970)

Todos los parámetros fueron influenciados positivamente por los productos de Sanopoly.

Consejos para los familiares

Las demencias y sus consecuencias afectan a toda la familia. A menudo los familiares perciben la enfermedad de un miembro de la familia como una montaña rusa emocional, por un lado sienten tristeza y compasión, por otro lado ira, desesperación y desilusión, si son tratados hostiles por la persona afectada o si ya no son reconocidos. Por lo tanto, es importante tener un enfoque abierto de la enfermedad, así como información precisa sobre sus síntomas y consecuencias. 

El cuidado de una persona con demencia puede ser muy exigente y puede convertirse rápidamente en una carga excesiva. Por lo tanto, los familiares deben aceptar cualquier ayuda que reciban. Sólo de esta manera pueden ser pacientes en el trato con el miembro de la familia afectado y tener suficiente energía para los retos de la vida diaria. Por regla general, las cajas de seguro de enfermedad y las cajas de seguro de asistencia sanitaria ofrecen información sobre todo tipo de ayudas.

La enfermedad a menudo cambia la personalidad de los afectados y los hace agresivos y hostiles. Los miembros de la familia deben mostrar respeto a los afectados y tomarlos en serio, pero también deben saber cuándo tomar con humor lo que han dicho. 
Cuando se comunican con los enfermos de demencia, los familiares deben centrarse en mantener una buena relación en lugar de discutir sobre cuestiones individuales. Los enfermos de demencia olvidan las cosas sin ser conscientes de ellas y están sólidamente convencidos de su versión de los hechos. Por lo tanto, los familiares no deben tratar de convencer a los enfermos de demencia de la realidad y concentrarse en tener una buena conversación. Las frases cortas y las palabras sencillas mejoran la comprensión y favorecen una buena comunicación. Dado que los enfermos de demencia a menudo olvidan las palabras, los familiares deben darles tiempo suficiente y escuchar con paciencia. 

Los pacientes de demencia deben ser informados regularmente de las próximas citas o eventos. Dado que los pacientes con demencia a menudo están algo confundidos y desorientados, los familiares siempre deben nombrar las cosas concretamente. En lugar de decir: "Ponte la chaqueta", deberían ayudar a los afectados: "Ponte la chaqueta roja que cuelga al lado de la puerta". Hace frío afuera". 

El ejercicio moderado y un suministro suficiente de todas las vitaminas y nutrientes importantes, especialmente los antioxidantes, pueden tener un efecto positivo en el curso de la enfermedad y, por lo tanto, son muy importantes. Dado que los pacientes con demencia ya no pueden ocuparse de esto por sí mismos, es responsabilidad de sus familiares ocuparse de ello. 

Es importante reconocerlo desde el principio y tomar contramedidas. 

 

(1) Alzheimer Europe. EuroCoDe: Prevalencia de la demencia en Europa. Statistisches Bundesamt. Genesis-Online Datenbank. Descripción de los puestos de trabajo: Tabelle 12411-0012
(2) Michael Herman Chui, Carol E. Greenwood (2008): "Antioxidant vitamins reduce acute meal-induced memory deficits in adults with type 2 diabetes", Nutrition Research. 2008 Julio, Vol 28, Número 7; pp. 423-429